“Fier d’être agriculteur et fier d’être cantalou !

En poste depuis quelques semaines, Francis Flagel a déjà une feuille de route toute tracée, avec l’installation érigée en priorité. En poste depuis quelques semaines, Francis Flagel a déjà une feuille de route toute tracée, avec l’installation érigée en priorité. L'union du Cantal

Bien dans ses bottes et ses baskets, le nouveau président des JA du Cantal, éleveur salers à Condat, veut insuffler une dynamique positive au profit des jeunes agriculteurs.

“Je suis suis chef d’exploitation parce qu’il faut gérer, agriculteur parce que c’est mon métier et paysan aussi parce que c’est mon pays...” Les yeux pétillants, la barbe noire fournie lissée, un bras tatoué, Francis Flagel incarne une nouvelle génération de responsables agricoles cantaliens bien dans ses bottes et ses baskets, qui ne renie rien de l’héritage conséquent d’une lignée syndicale et familiale. Optimiste mais réaliste, déterminé mais ouvert au monde et aux autres. Il y a dix ans pourtant, alors  collégien, ce fil d’éleveurs salers ne rêvait ni de vaches ni de tracteurs. “En 3e, je ne savais pas ce que je voulais faire plus tard, hormis que je voulais travailler dehors”, confie le nouveau président des JA du Cantal, qui a pas mal bourlingué avant de faire vêler ses premières acajous. 
Sa motivation à embrasser la profession agricole, il la doit à ses camarades de classe en Bac pro agricole : “Ils m’ont transmis leur passion.” Une passion  à plusieurs cordes, comme la guitare qu’il pratique, et que Francis Flagel décline depuis 2015, année de son installation sur l’élevage familial en système broutard traditionnel(1) auquel a été adossée une activité touristique via la location de quatre gîtes. “Ce qui me plaît dans le métier, c’est le volet animalier, l’entretien parcellaire mais aussi la relation avec les gens.

Attachement viscéral au territoire

À terme, le jeune chef d’exploitation, engagé dans la démarche Jeune bovin des Volcans(2), ambitionne de valoriser des animaux - notamment des génisses grasses - en circuit court auprès de bouchers. Un projet à l’horizon encore lointain : “Il faut être réaliste, sans possibilité de faire des céréales sur le secteur pour engraisser, ça va être compliqué.” Persévérance et patience, une marque de fabrique qui pourrait inspirer son mandat avec toujours l’installation en étendard. “Favoriser l’installation reste le dossier phare des JA. Les prix sont aussi toujours notre priorité tout comme la reconnaissance de l’agriculture”, affiche Francis Flagel, qui évoque une autre préoccupation forte : le Mercosur. “La lutte continue, rien n’est signé. Même si le ministre (Mézard, NDLR) a affirmé à notre congrès qu’aucune viande hormonée n’entrerait sur notre territoire, on reste sceptiques avec des pays où l’identification est bien moins stricte. On est en droit de se poser des questions... y compris en termes d’écologie : alors que la France interdit des molécules supposées sensibles, elle est prête à soutenir un accord avec des pays qui utilisent des dizaines de molécules interdites chez nous.”
Si la feuille de route syndicale est ainsi déjà bien tracée, le jeune responsable ne veut pas brûler les étapes : “On est une équipe toute nouvelle, il nous faut le temps de prendre nos marques. Mais les idées novatrices seront au rendez-vous”, promet le jeune homme, qui a eu à cœur de constituer une équipe composite représentative des territoires, productions, trajectoires(3) diversifiés du Cantal. Avec, en interne, la volonté de susciter une implication accrue des équipes cantonales. “Il n’y a pas qu’à l’échelon départemental qu’on peut faire des choses, chacun peut participer selon ses capacités, son degré d’engagement, à faire bouger les lignes”, estime celui qui remercie son prédécesseur Jérôme Merle de l’avoir accompagné vers sa prise de fonction.

L’élevage cantalien : un condensé d’atouts

Car Francis Flagel en est convaincu, lui qui adhère aux JA du canton de Condat depuis 2012, bien avant son installation : les jeunes agriculteurs ne sont pas moins réceptifs aujourd’hui, au contraire. Et ils ont clairement une carte à jouer dans une société en perpétuelle mutation mais aussi pétrie de paradoxes. Replacée au cœur de la scène médiatique et sociétale, comme en a témoigné la présence de nombreuses personnalités(4) aux 60 ans des JA,  l’agriculture est certes plus exposée mais la ferme Cantal recèle à ses yeux tous les atouts pour répondre aux attentes des consommateurs et concitoyens : “Les gens font de plus en plus attention à ce qu’ils mangent, ce qui est une bonne chose, ils demandent une alimentation saine, du local, de l’écologiquement raisonné, du bien-être animal... en gros, tout ce que le Cantal fournit depuis des décennies !”
Reste à le faire savoir et reconnaître. Une communication
primordiale sur le métier dont les JA doivent être moteur, fait-il valoir. Avec un chantier déjà engagé via l’accueil de collégiens sur des exploitations, la première visite ayant eu lieu récemment chez Francis. “Tous les cantons sont invités à le faire.”
Cet ancrage local, le jeune homme de 26 ans, qui aime manier l’humour pour faire passer les messages, y est viscéralement attaché : “Je suis fier
d’être agriculteur et fier d’être cantalou.”     
P. Olivieri
(1) Francis et ses parents Jean et Marie-Pascale (tous deux engagés professionnellement) élèvent 90 mères salers en croisement charolais sur 130 ha tout en herbe à une altitude s’étageant de 700 à 1 100 m.
(2) Impulsée par le groupe viande des Jeunes agriculteurs du Cantal.
(3) Bovins lait, bovins viande, AOP, lait blanc, ovins, volailles, agrotourisme, glaces fermières, hors-cadre familial ou pas, liste Francis Flagel.
(4) Le ministre Mézard, les députés Descœur, Bony, la sénatrice Josiane Costes...

Plus d'infos à lire cette semaine dans L'union du Cantal. Droits de reproduction et de diffusion réservés.
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